La Sección Quinceava de la Audiencia Provincial de Barcelona en Sentencia núm. 2213/2019 de fecha 27 de noviembre de 2019 resuelve que el porteador marítimo responde por actos propios como por los ajenos que puedan producir daños a la mercancía durante la operación de descarga.

La responsabilidad no cesa por el hecho de que otros operadores sean implicados en el proceso de descarga habida cuenta del deber de custodia del transportista marítimo. La cláusula “Free in- Free Out” se trata de una cláusula acerca de quién debe soportar los gastos de la descarga, pero no una disposición contractual que pueda exonerar de responsabilidad por las operaciones de descarga.

La Sentencia también resuelve que no concurriría en el supuesto la causa de exclusión de la responsabilidad del transportista prevista en el artículo 279 de la Ley 17/2014, de 24 de julio, de Navegación Marítima cuando las leyes o reglamentos portuarios impongan forzosamente la intervención de una empresa u organismo en las operaciones de entrega de la mercancía por parte del porteador al destinatario, puesto que es el porteador quien debió haber advertido a las empresas que se ocupaban de la descarga de la inadecuación del medio empleado porque era quien estaba en condiciones de hacerlo.