La lactancia se acumula en días laborales y no naturales

Por parte de la representación empresarial se presenta demanda de conflicto colectivo solicitando que se declare conforme a derecho la interpretación empresarial del convenio colectivo según el cual el disfrute del permiso por acumulación de horas de lactancia tiene una duración de 14 días naturales, ya que en ningún punto del convenio se especifica si se trata de días naturales o laborales. El Juzgado de lo social estima la demanda y la empresa interpone recurso de suplicación ante el TSJ.

La cuestión controvertida consiste en determinar si el permiso de lactancia regulado en el convenio colectivo, cuando se solicite en forma acumulada, debe reconocerse en 14 días naturales como pretende la empresa, o en 14 días laborales como considera el comité de empresa.

El TSJ recuerda que el ET art. 37.4 establece que el permiso por lactancia de un hijo menor de 9 meses, como derecho básico, consiste en ausentarse del trabajo durante una hora al día, pudiendo disfrutarse, de forma acumulada, en jornadas completas. Es decir, la lactancia acumulada tiene como base el derecho a la “hora de ausencia al trabajo” a la que se refiere el ET, y cuando se opte por disfrute de forma acumulada, el convenio colectivo puede establecer la forma, los requisitos o su duración.

En el supuesto enjuiciado, el convenio no especifica si estos días son naturales o laborales, pero esta falta de especificación no puede dar lugar a la interpretación reduccionista por la empresa por varias razones.

  1. La lactancia acumulada tiene como presupuesto el derecho a una hora de ausencia en el trabajo, y es lo cierto que esta determinación aparece recogida en la norma estatutaria reguladora del derecho al disfrute del permiso.
  2. Cuando el convenio colectivo ha querido reconocer un permiso por días naturales, lo ha hecho de forma expresa (permisos por matrimonio, enfermedad…)
  3. El permiso por lactancia regulado en el convenio consiste en una hora de ausencia al trabajo, por lo que su sustitución acumulada debe quedar referida a días laborales, pues laborales son las horas sustituidas.

Asimismo, por parte de la empresa no se acredita que la intención de los negociadores del convenio fuera otra distinta; y el hecho de que esta haya sido la interpretación aplicada por la empresa desde la vigencia del convenio, no la transforma en fuente de derecho, máxime cuando no consta que esta interpretación fuera conocida por el Comité de empresa y, además, ha sido objeto de demandas individuales y colectivas.

Por lo expuesto, se desestima el recurso de suplicación.

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